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肺癌患者福音?英国新研究发现戒烟者肺部会自我修复

烟头
吸烟有害健康,但戒烟并不容易。

人人都知道吸烟会引起肺部细胞突变,并很容易导致肺癌。世界卫生组织2019年年终的统计数字显示,全球每年有800多万人死于烟草使用,约120万不吸烟者因接触二手烟雾而死亡。

不过,最近英国科学家的一项发现,似乎给吸烟致病者带来了一丝希望:只要戒烟及时,肺就可能“神奇般地”修复那些由于吸烟引起的癌变细胞。英国研究人员的这一研究结果已经发表在最新一期的《自然》杂志上。

科研人员也对这一发现倍感意外。因为人们一直以为吸烟导致的肺部癌细胞突变是永久性的,即使戒烟也无法挽回。

    这项研究称,具备修复功能的是那些还没有被损坏的少数“逃离”细胞。

    这种情况甚至在有40年烟龄的老烟民身上也是一样,很多人每天抽一盒(20支)烟,并连续抽了40年。

    香烟中含有数千种有毒化学物质。这些化学物质可以破坏并引起肺部细胞DNA的突变,慢慢地使健康细胞转化为癌细胞。

    微型炸弹

    肺部
    香烟中含有数千种有毒化学物质,对肺部造成伤害。

    英国伦敦大学学院(UCL)的高尔斯博士形容说,这好比是一个微型定时炸弹,正在等待下一个诱因,让其全面爆发成为癌症。

    研究发现,在吸烟者得肺癌之前已有大量的细胞出现突变。从吸烟者呼吸道中所获取的细胞可以看出,绝大部分细胞都由于烟草发生了基因突变。

    然而,会有一小部分细胞未受到伤害。但至于为什么目前还不太清楚。

    研究人员称,这些没有受损的细胞就好像是藏在核掩体中一样,一旦吸烟者戒烟,这些细胞就开始生长繁殖,并取代那些已经受损的细胞。

    英国桑格研究所的坎贝尔博士对BBC表示,这一发现令人感到意外。

    通过观察戒烟者的肺部细胞发现,他们肺中40%的细胞看上去跟那些从未吸过烟的人一样。

    坎贝尔博士还表示,最让人感到神奇的是,在有着40年烟龄的人戒烟后,他们的一些细胞可以再生,丝毫未损。

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    中国烟民

    女烟民
    吸烟对女性伤害更大

    中国是烟草生产和消费大国。虽然近年来,中国烟民总数有所减少,但仍维持在3亿人以上。肺癌在中国是众多癌症中的头号杀手,并是中国公共健康的主要危害之一。

    英国医学杂志《柳叶刀》数年前的研究报告就曾指出,中国每3名年轻男性中,就有1人会因吸烟死亡。

    多年前,在北京召开的中国肺癌高峰论坛上,就有专家预测说,中国将来很可能将成为全球第一肺癌大国。而吸烟是造成肺癌高发的主要原因之一。

    根据世界卫生组织的调查,在世界各地,烟草导致一半烟民死亡。

    戒烟动力

    值得注意的是,研究人员此次研究的重点是肺部呼吸道,而不是肺泡(alveoli)部分。

    此外,研究人员仍需要评估肺部修复的比例是多少。

    在英国,每年大约近五万人患肺癌,其中,四分之三是由吸烟所致。之前的研究已经显示,吸烟者从戒烟的那天起就能减少患肺癌的风险。

    这是因为人们推测,戒烟避免了细胞的进一步突变。

    英国慈善机构癌症研究基金会的奥瑞缇博士表示,这一发现激励人心。这表明戒烟者可以获得双重好处:

    首先,戒烟后可以避免对肺细胞的进一步的伤害;

    同时,还会给肺细胞提供一个喘息和再生修补的机会。

    出自:BBC

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