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安大略省日增病例315起,超过半数在40岁以下,省政府将降低聚会人数上限

安大略省长福特警告将对违反防疫规定者处以全国最高罚款。(CP/Chris Young)

安大略省星期三(9月16日)新增315起新冠确诊病例,其中64%的患者在40岁以下。新增病例主要集中在多伦多、温哥华、皮尔、约克和杜林五个地区。省长福特(Doug Ford),表示,省政府将在这些地区加强防疫,如果病例继续增加,不排除实行更多的限制措施

他在新闻发布会上说,省政府将降低聚会人数的上限,具体细节将在他与市政当局和公共卫生官员讨论后公布。目前的聚会人数上限是室内50人,室外100人。公共卫生官员认为病例增加主要是因为公众不遵守聚会人数规定。福特警告说,违规者将被处以“全国最高的罚款”。

自八月中旬以来,安大略省每日新增病例的数量持续走高,9月12日以后达到每天200起以上。目前安省累计病例(包括已痊愈)超过45000起, 死亡人数超过2800人

随着病例增加,各个病毒检测中心门口的队伍也越来越长。目前安大略省每天可检测2万5千人到3万人。福特说,省政府的目标是很快达到每天检测5万人。

作者 吴薇rci

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加拿大对美国取消加拿大铝材关税表示欢迎

加拿大副总理兼财长弗里兰和主管国际贸易的内阁部长伍凤仪在新闻发布会上。(CP/Sean Kilpatrick)

星期二(9月15日)加美之间的铝材关税之争发生了一个出人意料的“剧情反转”。上午加拿大各大媒体都在醒目位置刊登了副总理和财长弗里兰(Chrystia Freeland)将在下午三点宣布加拿大对美报复性关税细节的消息,总理特鲁多一早在去参加内阁会议之前还简短表示了一下捍卫加拿大利益和加拿大铝业的决心。但是美国贸易代表办公室随即却在其官网上登出声明,宣布将取消对加拿大铝材实施的10%关税。

声明说,在咨询过加拿大政府之后,美国政府认为加拿大对美国铝材出口在过去四个月内已趋于正常,因此,“美国将更改自八月份对加拿大非合金未加工铝材征收的10%关税。”但是如果未来的出口数量达到过去四个月的105%以上,关税可能会重新实施。

声明列出过去四个月加拿大铝材出口美国的数量,并表示将在今年年底与加拿大政府磋商,评估两国铝材贸易状况。

弗里兰的新闻发布会照开,但内容变了

这个在最后一刻出现的新情况无疑是个好消息。加拿大的“一元对一元”的反击措施如果真的实施,本国工业和消费者也将付出代价。

弗里兰和主管国际贸易的内阁部长伍凤仪(Mary Ng)按原定时间召开新闻发布会,但内容变成了对美国的决定表示欢迎。明显心情大好的弗里兰说,这个决定说明常识占了上风。“疫情当前,加拿大人和美国人现在最不需要的就是一场贸易战。” 

但是她也明确表示,今天的结果并不是经双方谈判达成的,而是美国政府单方面的行为。加拿大并不接受美国贸易代表办公室声明提到的数额上限。如果美国重新开始对加拿大铝材征收关税,加拿大政府将还以完全对等的、数额相同的报复性关税。

伍凤仪说,加拿大没有为美国今天的决定作出任何妥协。她把这个结果归功于联邦政府、各省政府和企业界的共同努力。

加美关税战

过去一段时间,铝材关税是加美之间的主要贸易摩擦之一。美国自2018年6月1日起对加拿大钢材和铝材分别征收25%和10%的关税,加拿大采取对等反制措施,对166亿加元的从美国进口的产品征税。这一轮关税战在2019年5月加美墨三国达成新版北美自贸协议后停止。但是美国总统特朗普8月6日在俄亥俄州参观惠而浦电器厂时重提加拿大铝材损害美国国家安全的老调,宣布从8月16日起恢复对从加拿大进口的铝材征收10%的关税。

加拿大副总理弗里兰次日召开新闻发布会,宣布加拿大将“以一元还一元”,对从美国进口的产品征收36亿加元的关税。加拿大政府从即日起开始进行公开咨询,就征税产品的清单征求企业和公众的意见。弗里兰和伍凤仪原定于今天下午宣布的征税措施,就是过去一个多月来的咨询结果。据信征税清单包括自行车和电冰箱等原材料中含铝的产品。

美国商会副主席布莱恩特(Myron Brilliant)也发表声明对美国政府取消“损害性关税”的决定表示欢迎。声明说,美国制造商现在需要的是确保这类关税不会再次恢复。如果没有这个威胁,美国企业可以集中精力恢复经济。

作者 吴薇rci

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