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新冠病毒 — 人类在它面前为何如此脆弱

一种简单的病毒让全世界陷入停顿——肆虐全球的新冠病毒疫情让我们每个人都深有感触。

我们以前也曾受到过病毒的威胁,也曾出现疫症大流行,但是这个世界并没有因为每一种新的病毒感染而封城禁足,也没有因为流感季节而关门闭户。

那么这种新冠病毒究竟是什么?它的生物构成究竟有什么特异之处对我们的身体和生命构成独特的威胁?

伪装大师

在病毒感染的最初阶段,病毒可以欺骗身体。

新冠病毒可以在人们的肺部和呼吸道中活动猖獗,但是人体的免疫系统却完全没有察觉,仍然以为一切正常。

英国剑桥大学的保罗·雷纳尔教授(Paul Lehner)说:“这种病毒非常狡猾,它能在鼻腔里制造大量病毒,却让身体毫无反应感觉良好。”

我们身体中的细胞一旦受到病毒的挟持就会释放出被称为“干扰素”的化学物质,它是向身体其它部分和免疫系统发出的警示讯号。

雷纳尔教授说,然而新冠病毒有一种“令人难以置信的能力”将人体的这种化学预警关闭,“新冠病毒的这种能力如此高超以致于你完全不知道自己已经感染生病”。

他说,在实验室中看被病毒感染的细胞,完全看不出这些细胞已经被感染,但是检测却显示它们“被病毒折磨得痛不欲生”。而这还仅仅是新冠病毒打出的一张“王牌”而已。

“杀完就撤”

人体感觉不适的前一天也正是身体中的新冠病毒达到峰值的时候。但其实病毒已经在身体中至少活跃了七天,这时病人才需要住院治疗。

雷纳尔教授说:“这是非常精密的进化策略--你受病毒感染时并不需要卧床休息,而是出门消遣。”

也就是说,病毒就像是危险的肇事司机,迅速逃离了车祸现场,在我们发现它甚至因它丧命时,它已经早就转移到下一个受害者身上。

雷纳尔教授说,用直白的语言来形容,“新冠病毒才不管”人是死是活,“它就是杀完就一走了之的病毒”。

新冠病毒与2002年的萨斯病毒形成鲜明的对比。萨斯病毒是在人们身体出现不适之后才最具传染性,因此隔离也就容易得多。(广告后继续)

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人体毫无防备的新病毒

还记得上一次全球病毒大流行吗?2009年,人们对猪流感H1N1 非常惊慌。

不过这种病毒其实完全没有人们预想中的致命性,因为年长者已经具备了某些保护机制。这种新病毒与人们以前遇到的病毒很相似。

还有四种其他的人类新冠病毒造成常见的伤风感冒症状。

曼彻斯特大学的特雷西·哈塞尔教授(Tracy Hussell)说:“现在这种新冠病毒是新出现的,所以我们对它没有预先免疫机制。”

哈塞尔教授说,这种正式名称为萨斯-新冠-2(Sars-CoV-2)的病毒,新就新在“强力震撼人体免疫系统”。

人体对此新病毒缺乏抵抗力,就如同当年欧洲人将天花带到美洲,给原住民带来灭顶之灾一样。

对老年人来说,要从头开始建立起对某种病毒的免疫能力很困难,因为他们的免疫系统已经在衰退放慢。

要学会对抗新的感染需要免疫系统不断尝试和纠错。

但是随着年岁的增长,身体产生的T细胞库的多样性越来越少,而T细胞是免疫系统的核心组成,因此要找到能抵御新冠病毒的细胞也就愈发困难。

对身体产生的作用非比寻常出人意外

伦敦国王学院的马乌罗·基阿卡教授(Mauro Giacca)说,新冠病毒很“独特”,而且“与任何其他普通病毒造成的疾病不同”。

他说这种病毒不仅仅杀死肺细胞,而且让肺部坏死。受感染的细胞被发现聚集成堆不能正常运作,这些坏死的细胞似乎很难消除。

基阿卡教授说,在严重感冒之后肺部可以“完全重新恢复运作”,但是新冠病毒感染后“这种恢复却不会出现”。

他说:“这是不同寻常的一种感染”。

新冠病人的血液凝结问题很严重,极为奇怪,有报道说医生无法给病人输液因为管道很快就被凝血堵住。

伦敦国王学院的贝弗里·亨特教授(Beverly Hunt)说,在某些新冠病人的血液中发现的凝结化学物质比正常人高出百分之200、300 甚至400。

她在BBC的“健康内幕”(Inside Health)节目中说:“在我长期的医生生涯中,我还从来没有见过任何一组病人有过这么浓稠的血液”。

这些对整个身体造成的影响,可能是因为病毒感染了血管紧张素转化酶2(ACE2 )受体。这种受体在人体各处都有,包括血管、肝、肾以及肺。

病毒在某些病人身上造成发炎,使免疫系统超负荷运转,给身体其他部分造成损害。(广告后继续)

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新冠与肥胖症

如果有肥胖症,新冠造成的病情更严重,腰围越粗重症甚至死亡的几率都越大。

这也很不寻常。

剑桥大学的教授斯蒂芬·奥拉希利爵士(Stephen O'Rahilly)说,新冠病毒与肥胖症之间的关系,是我们在其他病毒感染疾病中没有看到的。

脂肪覆盖在包括肝脏等器官在内的身体每个部分,造成的新陈代谢紊乱与新冠病毒相结合时似乎引发更为严重的后果。

肥胖症病人一旦感染新冠更容易身体出现高程度的炎症从而导致血液凝结。

来源:bbc

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