分析:变种病毒有多可怕?

新变种病毒首次于今年9月被发现11月份的统计显示四分之一的伦敦确诊案例来自该变种病毒。到12月中旬,这一数字已接近三分之二

这三件事融合在一起,这引起了人们高度关注:

  • 它正在迅速取代其他新冠病毒版本。
  • 重要的是,它能部分影响新冠病毒突变。
  • 一些突变已在实验室中检验出来,突变增强病毒感染细胞的能力。

这些因素导致了一种传播力更强的的新冠病毒变种。但是,目前我们尚未对这新变种病毒有完整的掌握。有时候,只是因为时机或地点的配合,譬如在伦敦,该病毒便快速的传播。

该病毒菌株异常地具有高度突变力,最可能的解释是它出现在无法抵抗病毒,免疫系统较弱的患者身上。

尚无证据表明该变种病毒更加致命。而且至少我们看到,已开发的疫苗几乎肯定会对它起作用。但最令人担心的是一点是,该病毒又发生突变,避开了疫苗希望对其产生的抗体作用,使疫苗失去功效。(广告后更精彩)

---我是广告---

病毒是如何变异的?

第二个让科学家关切的问题是病毒是如何发生变异的。

英国新冠病毒基因组(COG-UK)专家罗曼(Nick Loman)表示,“新冠病毒出现很多变异,比我们想象的要多,其中有些变异值得关注。”

主要有两种变异,两种都出现在新冠病毒的突刺蛋白上,突刺蛋白是病毒用来解锁进入人体细胞的重要组成部分。

N501变异毒株改变了新冠病毒突刺最重要的“结合受体”,这是病毒突刺首先接触人体细胞的地方,任何让病毒更容易进入细胞内的变异就会让它更具优势。

罗曼说,从这一点来看这一变异毒株非常值得关切。

大规模疫苗接种也会给新冠病毒带来新的压力促使病毒发生突变

另一种变异毒株为H69/V70缺失,之前也出现过好几次,包括受新冠病毒感染的水貂身上也发现过这种变异毒株。

科学家担心,感染过新冠病毒的康复者血液内的抗体,对这一变异毒株的抵抗力可能较弱。

但这一方面的担忧也是需要进行更多的实验和研究才能确定。

伯明翰大学的马克纳里(Alan McNally)教授表示,新冠病毒出现变异,但现在还过早推断这些变异对疫情发展可能会造成的影响。

疫苗是否仍然有效?

新冠病毒突刺蛋白出现变异,有人开始质疑这是否会影响疫苗的效用,因为辉瑞、莫德纳和牛津等三种进展快速的疫苗都训练人体免疫系统对抗病毒突刺。

不过人体免疫系统也会学习对抗病毒突刺的不同部位,因此卫生官员仍然相信新冠病毒疫苗仍然对变异毒株有效。

新冠病毒是先在动物中演化,大约一年前才感染人类的。

在那之后,新冠病毒大约一个月突变两次,拿今天的样本去跟武汉爆发的病毒比较,中间可能有25次突变

直到现在,新冠病毒仍然不断地尝试不同的变化来感染人类。之前就发生过类似情况,G614变异毒株让许多人担心传染力增强。

大规模疫苗接种也会给新冠病毒带来新的压力,或者说是动力,因为病毒需要改变才能感染那些接种过疫苗的人。

如果病毒真的发生演变、能感染接种过疫苗的人,那么我们就必须像对付流行性感冒一样,不断地更新疫苗才能赶上病毒变异的速度。

来源:BBC 仅供参考,不代表本网态度和立场

---我是广告---

Share