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美国国家卫生研究院院长:国家正“濒临崩溃”

由于美国的单日新增确诊病例数创6个月来新高,美国国家卫生研究院(NIH)院长柯林斯今天表示,国家正「濒临崩溃」。

法新社报导,柯林斯(Francis Collins)告诉美国广播公司(ABC)政论节目「本週」(This Week):「的确,我们不应落入当前的处境,在这方面,没错,我们正濒临崩溃(we are failing)。」

最早在印度发现、传染力强的病毒变异株Delta导致美国疫情加剧,每日新增确诊已攀升至11万8000例,创下自2月以来的新高,即使全球的死亡病例略降,但过去两週美国却增加89%,加上越来越多幼童染疫,美国境内如佛州等地的儿童医院不堪负荷。

因恐惧Delta变异株使得美国疫苗接种率骤增,不过仍有数百万人,尤其是保守派当道的地区,仍怀疑疫苗接种。

柯林斯表示,若使人人更有效率接种疫苗,也不至于落入当前Delta变异株肆虐的处境,「如今我们正付出惨痛代价」。

另据美联社报导,美国总统拜登政府首席防疫顾问佛奇(Anthony Fauci)说,期盼美国食品暨药物管理局(FDA)在月底前核准疫苗的全面使用许可,并期待FDA的可望核准,有助于民营企业、各级学校与大专院校强制疫苗接种。

美国FDA目前仅给予辉瑞药厂(Pfizer)、莫德纳(Moderna)与娇生(Johnson & Johnson)紧急使用授权,不过预料FDA即将授予辉瑞全面使用许可。

拜登政府曾表示,联邦政府不会强制民间企业雇用的劳工接种疫苗,却殷切呼吁各州与地方政府及企业界考虑强制接种,佛奇说,为了遏止病毒的蔓延,有必要在民间各层级落实强制接种。

由于Delta变异株蔓延至美国多州,佛奇发表上述谈话前,拜登政府正在评估,能够採取甚麽样的方法,鼓励更多还没接种的美国民众注射疫苗。

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美染疫孩童曝后遗症!竟对拿手科目"一片空白"

美国新冠疫情持续延烧,如今又传出更多孩童染疫, 《纽约时报》8日报导,有孩童感染新冠肺炎后出现长期”身体、心理和神经症状的后遗症”。

报导指出,现年15岁的的葛罗根(Will Grogan)去年10月染上新冠病毒后痊愈,不过伴随而来的是疲劳和腿痛等症状,但更严重的是,葛罗根康复后回到学校、对之前擅长的九年级生物课内容竟”毫无印象”,他的老师和同学提醒他以前能快速回答同样问题时,葛罗根脑中仍”一片空白”并表示”我不知道你在讲什么”,老师随后也赶进紧让他去看校医。

《纽约时报》报导,如今许多孩童自新冠肺炎痊愈后都出现葛罗根这类”认知错乱的问题”,这无疑为美国学校准备恢复返校上课蒙上一层阴影。

目前很多孩童仍在努力对抗染疫后长期的神经、身体或心理问题,专家将此称为”长期新冠肺炎症状”(Long Covid),症状严重程度和持续时间因人而异。研究显示,约有10%至30%的成年人会出现”长期新冠肺炎症状”,但孩童出现症状比例的研究数据不一。

在四月的国会听证会上,美国国家卫生研究院(NIH)院长柯林斯(Francis Collins)指出”约有11%至15%的染疫年轻人,可能会出现『长期新冠肺炎症状』,并可能非常不利于学校表现”。由于具有高度传染性的Delta病毒株以及仍有超过一半12至17岁儿童尚未接种疫苗,12岁以下儿童更依旧没有资格接种,都让年轻患者面临着挑战。

医生警告,即使是当初无症状或是症状轻微的孩童可能也会出现”长期新冠肺炎症状”、会有扰乱学习、睡眠、课外活动和其他生活层面。美国国家神经疾病暨中风研究所所长纳斯(Avindra Nath)表示”潜在影响非常巨大,孩童在成长的年纪中一旦跟不上就会非常难,也会失去自信,这是负面循环”。

以上述葛罗根为例,他以前是个出色的网球选手、童子军、喜欢语言课并选修阿拉伯语和法语,以前他更觉得睡午觉根本就是”浪费时间”,但染疫后每天都觉得很疲惫、长达35天不想下床,连洗澡都是坐着以防昏倒,回学校上课后葛罗根总觉得大脑”有片雾”,无法专心且影响自己的学习表现,他忧虑地表示”我还能再当个好学生吗?因为这真的非常恐怖”。

根据美国儿科学会的数据,目前美国约有420万孩童感染过新冠肺炎,波士顿儿童医院目前正在研究长期症状,发现症状包括疲倦、头痛、脑雾、记忆和注意力问题、睡眠不安稳、嗅觉和味觉不断改变等。神经感染疾病专家威尔森墨菲(Molly Wilson-Murphy)表示,目前出现长期症状的儿童当初没有住院、在家自行康复,刚开始看起来很好,但几个礼拜或一个月后就开始出现症状。

儿科主任莫罗博士(Amanda Morrow)建议”孩童如果尽早究受治疗就有康复可能性”,治疗方式可能包括运动、认知行为治疗和睡眠修正,也可能需要服用呼吸和肠胃的药物。威尔森墨菲表示”目前无法更好预测『谁会被影响』,『被影响到什么程度』和『多快能复原』等,目前没有任何方法”。

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